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Expansión - Madrid jueves, 11 de junio de 2015

El sector de la abogacía británica vivió un día histórico con la oferta pública de venta (OPV) de acciones de Gateley, firma que a través de esta operación se convierte en el primer bufete que cotiza en la Bolsa de Londres.

En la OPV, casi cien socios de Gateley han colocado un 25% del capital de la firma entre inversores institucionales por 25 millones de libras (€41 millones o US$46,1 millones), aprovechando una ley que aprobó el Parlamento británico en 2011 para permitir la entrada de accionistas financieros en los despachos de abogados. Además, Gateley ha emitido nuevas acciones representativas de un 5% del capital por otros 5 millones de libras.

El mayor inversionista en la operación es la gestora de fondos Schroders, que se ha hecho con 8% del capital. Miton Asset Management, por su parte, ha adquirido 5,6%. Estas dos firmas pasan a ser los principales socios, por delante de Michael Ward, consejero delegado de Gateley, quien posee 3,4%. El conjunto de socios retiene el 70%.

El banco de inversión Cantor Fitzgerald dirigió la operación. En su primer día en el mercado alternativo de la Bolsa de Londres, la cotización de Gateley subió un 4% y se situó en 99 peniques, lo que da un valor de 104 millones de libras (142 millones de euros) al 100% de la compañía. Según Ward, “la salida a Bolsa permite crear una plataforma para acelerar el crecimiento del negocio al elevar la capacidad para realizar adquisiciones, incentivar [a los empleados] y diversificar”.

Con sede en Birmingham, el bufete emplea a 600 personas, de las que 340 son abogados. Gateley presta asesoramiento en derecho mercantil a unos 5.500 clientes.

Su facturación anual se sitúa en 53 millones de libras (US$82,2 millones) y el año pasado obtuvo un beneficio de 20,4 millones (US$31,6 millones). En el futuro, prevé repartir 70% de los beneficios en dividendos.

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