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Ripe miércoles, 6 de agosto de 2014

La tabaquera estadounidense RJ Reynolds, que acaba de anunciar la compra de su rival Lorillard por US$27.400 millones , recurrirá la condena de un jurado de Florida que le obliga a pagar US$23.600 millones a la viuda de un fumador, que murió de cáncer de pulmón hace 18 años.

La indemnización es “gravemente excesiva e inadmisible bajo las leyes estatales y constitucionales”, dijo el vicepresidente del fabricante de Camel, J. Jeffery Raborn. Fuentes del sector prevén que Reynolds gane el recurso contra dicha sentencia. El jurado de Florida falló en la noche del pasado viernes a favor de Cynthia Robinson, que en 2008 entabló una demanda en nombre de su esposo fallecido por cáncer de pulmón, Michael Johnson, contra el fabricante de Camel. El veredicto ha impuesto a la tabaquera el pago de una indemnización de US$17 millones a la mujer y los hijos del fallecido, a los que sumó US$23.600 millones de dólares en concepto de “daños provocados”, en una de las sentencias más cuantiosas dictadas contra una empresa de tabaco en EE.UU.

Para el vicepresidente de Reynolds, el veredicto “es completamente inconsistente con las pruebas presentadas” y añadió que lo recurrirán y que confían en que “se cumplirá la ley”. Uno de los abogados de Robinson, Christopher Chestnut, aseguró que “el jurado quería enviar el mensaje de que las tabaqueras no pueden continuar mintiendo a los estadounidenses”. La demanda inicial de la viuda formaba parte de una demanda colectiva, conocida como ‘caso Engle’, que se interpuso en 1994 contra la industria tabaquera en EE.UU. Tras varias peripecias judiciales, hubo una sentencia a favor de los demandantes que les otorgaba una indemnización de US$145.000 millones por daños y perjuicios.

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