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Gabriel Forero Oliveros - gforero@larepublica.com.co Domingo, 11 de junio de 2017

Ante los recursos que se ven comprometidos en estos litigios internacionales, Luis Guillermo Vélez, director de la Agencia Nacional de Defensa Jurídica del Estado dijo que el Presidente creó una dirección de defensa, nutrida de recursos, para pelear de formas más sofisticada estos pleitos.

¿Por qué nació la idea de crear esta Dirección?
La Agencia es una entidad que se creó en 2011 con la misión de defender al Estado y en ese momento se le dio parcialmente una competencia para la defensa a nivel internacional, concentrado principalmente en el marco del Sistema Interamericano de Derechos Humanos. Sin embargo, la litigiosidad más grande que ha aparecido en los últimos dos años tiene que ver con el arbitramento de inversión. Colombia ha firmado un importante número de TLC’s y de tratados bilaterales de inversión donde se crea un mecanismo de resolución de disputas arbitral, de tal manera que si una empresa del Estado firmante de ese tratado invierte en Colombia y considera que el país no ha cumplido con lo contenido en el tratado puede llevar el litigio a un arbitramento internacional. Esos arbitrajes son muy cuantiosos, sofisticados y rápidos y han venido creciendo. Entonces se tomó la decisión, por parte del Presidente, de reformar la Agencia para crear una nueva dirección de defensa internacional que tendría a su cargo la administración de ese tipo de arbitramentos, y además se creó, con la Ley de Adición Presupuestal, el Fondo Cuenta que va a financiar los litigios internacionales. Este fondo contará con $15.000 millones para financiar la defensa en temas como contratar abogados, peritos y expertos que le sirvan a Colombia en estos pleitos.

¿Cuántos arbitrajes hay?
Hay ocho y cuatro de ellos avanzados, unos de los más conocidos por la gente son los de Electricaribe y Glencore. 

¿El dinero de ese fondo si es suficiente para poder hacer la defensa internacional frente a estas compañías?
Típicamente un proceso de estos puede costar entre US$2 o US$3 millones y tenemos US$4 millones, entonces ya de por sí está el dinero. Toca contratar a las mejores firmas del mundo, pero ir creando capacidad local.

¿Cómo se defendía el Estado entonces en estos pleitos?
Anteriormente la defensa estaba fragmentada por diferentes entidades, no tenía muchos abogados idóneos y no financiaba la defensa como se debía financiar, no se le hacía seguimiento a los litigios y entonces los abogados le caían al Estado y se perdían billones de pesos en demandas. Ahora la defensa es sistemática, es coordinada y es más sofisticada.

¿Cuántas firmas hay contratadas en este momento?
Tenemos tres firmas contratadas en los pleitos y haber ser algunas más. Esto es muy especializado y los que tienen experiencia con esto en el mundo tampoco son muchas. De lo que puede haber seguridad es de que vamos a contratar al mejor servicio legal posible para que defienda los intereses del país.

¿Con la transferencia de conocimiento local se pueden abaratar los costos?
Eso es claro. Estamos reclutando en la Agencia a la gente que tiene más experiencia en el tema localmente, que tenga experiencia en derecho internacional público y en arbitramento comercial. Obviamente tiene que hablar idiomas. La dirección está conformada y es un equipo de gente joven, y la idea es que en un principio trabajen con las firmas externas que contratamos, y que poco a poco se cree capacidad local para atender los pleitos.

¿El objetivo es que los abogados locales sean los titulares?
Los pleitos se definen en 24 y 36 meses y es la única estancia, pero la idea no es que vayamos a sustituir a los abogados externos, pero sí que haya un equipo aquí para disminuir costos. 

¿Cuántas personas conforman la nueva Dirección y quién está a cargo de la dirección?
Es un equipo de ocho personas. La directora es Ana María Ordóñez. Ella estuvo en la Supersociedades, después estuvo en la Superservicios y trabajó en una firma internacional.

¿Nos blindamos desde antes teniendo en cuenta que llega más inversión extranjera al país?
Sí nos estamos preparando, estamos tomándonos en serio la defensa, estamos contratando a los mejores abogados y pues creo que los resultados serán positivos para el país.

¿Cómo está el país frente al mundo con esta Dirección?
Países como España, EE.UU. y Chile la tienen.

Las opinión

José Fernando Torres
Socio de Torres Fernández de Castro Abogados
“Frecuentemente son casos que tienen similitudes y por eso es importante saber y tener claro cómo enfrentarlos. También es muy importante tener criterios bien definidos para seleccionar los abogados”.

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