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The Wall Street Journal lunes, 26 de agosto de 2019

El veredicto limita el primer caso para ir a juicio entre miles de personas presentadas por estados de EE.UU.

Johnson & Johnson debe pagar US $572 millones por contribuir a una crisis de adicción a los opioides en Oklahoma, un juez lo dictaminó el lunes en un juicio vigilado de cerca.

El veredicto llega en el primer caso para ir a juicio de más de 2.000 presentados por municipios estatales y locales en todo el país que buscan responsabilizar a la industria farmacéutica por el abuso generalizado de opioides.

Al ponerse del lado del fiscal general de Oklahoma, el juez de la corte estatal Thad Balkman rechazó los argumentos de Johnson & Johnson de que comercializaba legalmente y vendía sus analgésicos recetados y no era el culpable de una crisis de salud pública en el estado.

Johnson & Johnson dijo que apelaría la sentencia.

En el transcurso del juicio de siete semanas, los abogados de Oklahoma argumentaron que Johnson & Johnson es responsable no solo de los dos medicamentos opioides que vendió, el parche de fentanilo Duragesic y la píldora de tapentadol Nucynta, sino también porque era propietario de dos compañías que suministraban el producto farmacéutico activo, ingredientes y materias primas narcóticas para otros fabricantes de medicamentos para sus propios analgésicos opioides.

El Procurador General Mike Hunter dijo que las acciones de la compañía crearon una "molestia pública" y le pidieron al juez que otorgue hasta US $ 17 mil millones para que el estado reduzca los costos de la crisis, a través del gasto en áreas como tratamiento de adicciones y programas de prevención de sobredosis.

Oklahoma vio a 4.653 residentes morir por sobredosis involuntarias de opioides recetados entre 2007 y 2017, dijo Hunter en la corte . En algunos años, dijo el estado en las presentaciones judiciales, el número de recetas de analgésicos dispensados ​​eclipsó el número de residentes del estado.

Johnson & Johnson se convirtió en el único acusado después de que otras dos compañías nombradas en la demanda de 2017 se resolvieron en el período previo al juicio. El fabricante de OxyContin, Purdue Pharma LP, y sus propietarios, la familia Sackler, acordaron pagar US $ 270 millones, muchos de ellos para financiar un centro de investigación de adicción a los opioides. Teva Pharmaceutical Industries Ltd. acordó un acuerdo de US $ 85 millones .

El caso del estado dependía completamente de la ley de molestias públicas, tradicionalmente utilizada en disputas de propiedad, pero cada vez más se está convirtiendo en una herramienta que los fiscales generales estatales están utilizando en casos contra industrias privadas.

Johnson & Johnson argumentó durante el juicio que sus drogas representaban una fracción de las tomadas en Oklahoma y que una afluencia de heroína ilegal y fentanilo eran los verdaderos culpables de las muertes por sobredosis.

Los analistas siguieron de cerca el juicio de Oklahoma en busca de signos de lo que podría suceder en un litigio más amplio sobre opioides. La atención se dirigirá a Cleveland, donde dos condados están programados para ser juzgados en octubre contra una variedad de fabricantes y distribuidores de drogas. Ese juicio está sirviendo como un referente para cientos de otros traídos por ciudades y condados que se han consolidado en un tribunal federal en Ohio ante el juez de distrito Dan Polster.

El veredicto podría ejercer presión sobre las conversaciones de solución en el resto de los casos de opioides. El juez Polster ha empujado a las partes a llegar a un acuerdo mientras permite que el caso de octubre se dirija a juicio. Para complicar las conversaciones sobre acuerdos, existe la tensión entre los fiscales generales del estado, que desean maximizar las recuperaciones de los casos que han presentado en los tribunales estatales, y las numerosas ciudades y condados que presentan casos urgentes en los tribunales federales.

Johnson & Johnson es un jugador relativamente más pequeño en el mercado de analgésicos opioides. De 2006 a 2012, sus productos representaron el 8% del mercado de parches y bolsas de fentanilo comprados por farmacias estadounidenses, según un análisis del Wall Street Journal de datos de la Administración de Control de Drogas. Los datos muestran que la compañía representaba alrededor de una cuarta parte del 1% del mercado de píldoras opioides recetadas en ese período. Johnson & Johnson todavía fabrica Duragesic, pero vendió sus intereses en Nucynta en 2015 y abandonó las empresas de ingredientes opioides para 2016.

Brad Beckworth, un abogado de Texas contratado para representar a la oficina del fiscal general de Oklahoma en el caso, dijo que el veredicto muestra que la crisis de los opioides es más que el laboratorio Purdue, que ha llamado la atención por su papel en la comercialización de OxyContin para un dolor de gran alcance. "Esta crisis no ocurrió en base a una persona o una compañía", dijo Beckworth.

A medida que Johnson & Johnson continúa luchando contra los casos de opioides, también se enfrenta a miles de demandas alegando daños por su polvo de bebé, malla pélvica y dispositivos de cadera, así como por un puñado de productos farmacéuticos.

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