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The Wall Street Journal sábado, 12 de junio de 2021

La demanda busca al menos US$200 millones en daños y alega que la compañía no ha licenciado la música que aparece en los juegos

Un grupo de editores de música que representan a los compositores de éxitos de Ed Sheeran, Ariana Grande y los Rolling Stones está demandando a Roblox Corp. por infracción de derechos de autor, alegando que la empresa de videojuegos utilizó sus obras musicales sin permiso ni pago.

Los editores, entre ellos Universal Music Publishing y el artista DJ Deadmau5, dicen que la compañía no ha obtenido la licencia de la música que muchos de sus creadores han usado en sus juegos, lo que ha provocado una pérdida de ingresos.

La demanda, presentada el miércoles en el Tribunal de Distrito de EE.UU. de la División Oeste del Distrito Central de California, busca al menos US$200 millones en daños. Otros editores demandantes incluyen entidades vinculadas a Big Machine Records, Concord Music Group, Downtown Music Publishing, Kobalt Music Group y Hipgnosis Songs Fund.

La demanda alega que Roblox, que tenía 42,1 millones de usuarios diarios en marzo, vende a los usuarios la opción de insertar reproductores de música virtuales, o boomboxes, en los juegos que crean en la plataforma y que emiten música con derechos de autor. Los boomboxes, que han sido comprados por cientos de miles de usuarios, reproducen canciones grabadas por artistas como Deadmau5 e Imagine Dragons.

"Roblox se aprovecha activamente de su base de usuarios impresionables y su deseo por la música popular, enseñándoles a los niños que la piratería de música es perfectamente aceptable", dice la denuncia.

El pasado jueves, Roblox dijo que no tolera la infracción de derechos de autor y responde a solicitudes válidas para eliminar contenido que viola la ley federal de derechos de autor. Sin embargo, la compañía dijo que estaba "sorprendida y decepcionada por esta demanda que representa un malentendido fundamental de cómo funciona la plataforma Roblox".

La demanda es la última de una serie de discusiones y disputas entre los titulares de los derechos de la música y compañías, como Peloton Interactive Inc., TikTok de ByteDance Ltd. y Snapchat de Snap Inc. sobre el uso de la música en el contenido por parte de ellos o sus usuarios. que vive de sus servicios. En algunos casos, las empresas, en particular Facebook Inc., han acordado celebrar acuerdos de licencia amplios con sellos y editores de música para cubrir el uso de la música por parte de los consumidores.

Peloton y los editores resolvieron su demanda a principios del año pasado y llegaron a un acuerdo de licencia para el uso de las canciones de los editores en el futuro.

Aunque los asuntos de licencias a veces se han vuelto polémicos e incluso litigiosos, los sellos discográficos y los editores están muy entusiasmados con la búsqueda de nuevos socios en las redes sociales, los videojuegos y la aptitud para obtener ingresos más allá de la transmisión en servicios como Spotify y Apple Music. La pandemia ha acelerado el crecimiento de las aplicaciones de acondicionamiento físico en el hogar y las compañías de juegos y transmisión, que se han basado en la música como un atractivo para las clases en vivo o bajo demanda, la experiencia en el juego y las transmisiones en vivo de juegos.

Roblox, que opera una plataforma en línea gratuita con millones de juegos creados por sus propios usuarios, se encuentra entre las empresas de más rápido crecimiento en entretenimiento interactivo. Se convirtió en una acción de moda cuando se hizo pública a través de una cotización directa en marzo y hasta el miércoles tenía una capitalización de mercado de aproximadamente US$52.000 millones, mayor que la del fabricante de Madden NFL Electronic Arts Inc. y el fabricante de Grand Theft Auto Take-Two Interactive Software Inc .

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