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Natalia Cubillo Murcia - ncubillos@larepublica.com.co jueves, 10 de diciembre de 2015

“La Comisión emplazó a diversos agentes económicos por su probable responsabilidad en la realización de prácticas monopólicas absolutas en el mercado de la producción, distribución y comercialización del azúcar en el territorio nacional”.

Tras un proceso de indagación que inició el 5 de diciembre del año pasado, se señaló que existen varios elementos de juicio que hacen suponer que los involucrados incurrieron en infracciones a la competencia en el mercado. Aún no se han revelado los sospechosos pues el Cofece aseguró que no los daría a conocer hasta que se resolviera el caso, ya sea para exonerar a los investigados o hallarlos culpables.

En México se le llaman prácticas monopólicas absolutas a los convenios o arreglos entre agentes económicos competidores entre sí, cuyo objeto o efecto “sea la manipulación de precios, restricción o limitación de la oferta, división o segmentación de mercados, concentración o coordinación de posturas en licitaciones, así como el intercambio de información con el objeto o efecto de realizar alguna de las conductas anteriores”.

El azúcar parece ser un producto altamente cartelizable tanto en la oferta como en la demanda, aseguró Mauricio Escobar, director de Administración de Negocios Internacionales Universidad del Rosario. Esto se da principalmente porque es un producto con poca diferenciación e innovación y con una alta concentración en la oferta y la demanda. 

Además es un sector “altamente protegido por cuotas, con una relación directa con la cartelización, en el que el precio se ve muy afectado por pequeñas variaciones”, agregó Escobar.

La decisión del organismo de competencia mexicano se suma a las de la Unión Europea, Alemania, Rusia y Colombia, recientemente, y a la decisión del Tribunal de Competencia de España en 1999. La última supuso una sanción de 1.400 millones de pesetas, más de US$9,6 millones para Ebro Agrícolas, Compañía de Alimentación, Sociedad General Azucarera, Sociedad Cooperativa General Agropecuaria (Acor) y Azucareras Reunidas de Jaén por la concertación de precios. El 23 de abril 2013, la Comisión Europea llevó a cabo inspecciones sin previo aviso en las instalaciones de las empresas que operan en la industria azucarera en varios estados miembros y que tienen como negocio el azúcar blanco, por presuntos acuerdos que infringían la libre competencia. 

El 18 de febrero del año pasado, Bundeskartellant (la autoridad reguladora alemana) sancionó a Pfeifer & Langen Gmbh &Co, Sudzucker AG Manheim/Ochsenfurt, Nordzucker AG con  €280 millones (US$310 millones), y  el  Servicio Federal Antimonopolio de Rusia está en alerta por el aumento de precios entre 40% y 70% entre noviembre (2014) y enero de 2015.

En Colombia, el 7 de octubre de este año a Superintendencia de Industria y Comercio (SIC) sancionó a 15 personas jurídicas y 14 naturales con  $324.000 millones por obstrucción al ingreso de nuevos jugadores en el mercado. La multa está en recurso ante la misma entidad. 

Las opiniones

Mauricio escobar
Sir. Administración de Negocios Internacionales Universidad del Rosario
“La relación entre economía y política en los productores de azúcar es muy grande. Pocos grupos empresariales tienen alto poder económico con influencias políticas que favorecen una menor competencia”.

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