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Natalia Arteaga - narteaga@larepublica.com.co sábado, 21 de junio de 2014

El trabajo en las áreas de derecho comercial, corporativo y financiero, estaría siendo el ‘gancho’ para que los bufetes internacionales lleguen a competirle la plaza a los grupos locales.

Aunque estas son sus especialidades, hay algunos que están buscando alianzas para robustecer su portafolio de servicios.

Entre 10 firmas internacionales: Garrigues, Norton Rose Fullbright, Baker & Mckenzei, Dac Beachcroft,Littler Mendelson,Cremades & Calvo-Sotelo, Ontier, Holland & Knight, Ernst & Young y DLA Piper, hay siete grupos especialistas en comercial y corporativo y dos en financiero.

El país que más ha logrado penetración en el mercado nacional es Estados Unidos, que representa 50% de los bufetes internacionales del conteo. (Ver gráfico).

El bufete norteamericano Baker & Mckenzei, fue el primero en pisar territorio colombiano y ya llevan más de 50 años jugando de local. Otros como Ernst & Young y DLA Piper apenas están haciendo maletas para arribar en Colombia antes de que termine 2014.

El último, es considerado uno de los mayores bufetes de abogados del mundo, tiene más de 4.200 juristas y 77 oficinas en 32 países, que facturan más de US$2.600 millones por año.

Según Catalina Hoyos, socia de Godoy & Hoyos Abogados, que Colombia se haya convertido en la tercera economía de América Latina tiene ‘todo’ que ver con que las empresas jurídicas foráneas le estén apostando con fuerza a dichas áreas de especialidad.

Explica Hoyos que el crecimiento de la economía va de la mano con el auge de las transacciones. “Se trata de campos que constituyen el centro de gravedad de la realización de los negocios actualmente en el país”.

Aunque las ramas de comercial, corporativo y financiero son las que repuntan en el top 10, Daniel Santiago Acevedo, abogado consultor dice que los bufetes extranjeros no se conforman con atender a un solo mercado y por eso siempre están ampliando sus campos de especialidad en terreno nacional. Opinión en la que coincide con Juan Carlos Rocha, socio de prietocarrizosa, quien asegura que las áreas de minería, petróleo, gas, ambiental, laboral e impuestos, también se estarían convirtiendo en ‘el plato fuerte’ de las extranjeras.

Dicha apreciación tiene mucho sentido si se tiene en cuenta que a principios de mayo Holland & Knight, bufete reconocido por su liderazgo en el campo corporativo y tributario, selló negociaciones para trabajar de la mano con José Vicente Zapata, quien fuera socio de la desaparecida firma Suárez Zapata Partners, uno de los grupos legales más fuertes que tuvo Colombia en materia de petróleo, minería, energía e infraestructura.

De acuerdo con Zapata, el proyecto tiene como fin convertir a la firma estadounidense en líder de asesorías financieras y mineras.

En ese momento, Enrique Gómez Pinzón, socio ejecutivo de Holland & Knight, le dijo a LR que el nuevo proyecto representaba el cumplimiento de una meta importante para Holland & Knight en Colombia. “Ahora tenemos una masa crítica de experiencia y conocimiento legal en áreas que son vitales para la economía y el futuro del país”.

Garrigues, un ‘peso pesado’ de los bufetes en España, con más de 10 oficinas alrededor del mundo y con ingresos superiores a US$4.517 millones anuales, de acuerdo con información obtenida de su página web, fue otra que llegó consolidando alianzas. Su especialidad está en el plano comercial y tributario e incorporó a Zarama y Asociados, incluyendo a sus seis abogados y dos socios: Fernando Zarama y Camilo Zarama, especialistas en derecho fiscal.

Ernts & Young, que fue ranqueada en 2013 por la Revista Forbes como una de las 10 compañías privadas más grandes de Estados Unidos, con ingresos por encima de US$25.000 millones, también busca una alianza para entrar pisando fuerte en el sector del gas y en mercados financieros.

¿Qué representa la llegada de los internacionales en términos de competencia para las empresas locales? Explica Rocha que “el ingreso de los nuevos competidores anima el mercado y obliga a los bufetes nacionales, tal y como ha sucedido en otras profesiones, a refinar la oferta de los servicios, profundizar en prácticas especializadas, fortalecer las políticas sobre atracción y retener el talento humano”. En el último punto, también hizo énfasis Hoyos, quien piensa que los nuevos competidores representan un gran reto, por el liderazgo “indiscutible” de algunas de las firmas que entraron a pelear el mercado. “Con su popularidad mundial han logrado acaparar y unir a sus filas profesionales de primera clase”.

Hay expertos que piensan muy diferente y aseguran que las empresas y los clientes prefieren dejar en manos conocidas sus necesidades jurídicas. Bernardo Cárdenas, socio de Cárdenas & Cárdenas, por ejemplo, asegura que firmas como Ernts & Young, que se han hecho a un nombre en las asesorías contables, tendrán que esforzarse mucho en materia de calidad e innovación de portafolio, si lo que quieren es morder el mercado legal en Colombia.

Las opiniones

Catalina Hoyos
Socia de Godoy & Hoyos abogados

“Ser la tercera economía de América Latina nos ha vuelto un lugar atractivo para abrir nuevos mercados. El auge de la llegada de bufetes foráneos va de la mano con el rendimiento económico del país. En especial, en el área comercial, que se ha vuelto el centro de gravedad de los negocios”.

Juan Carlos Rocha
Socio de prietocarrizosa

“El ingreso de estos nuevos jugadores en el campo de la prestación de servicios legales obedece a varias circunstancias, como el buen desempeño de la economía, la estabilidad política que ofrecen nuestras instituciones y la posición en un mercado que es estratégico en la geografía local”.

Bernardo Cárdenas
Socio de Cárdenas & Cárdenas

“Firmas como la norteamericana Ernts & Young, que se han hecho a un nombre en las asesorías contables, tendrán que esforzarse mucho en materia de calidad e innovación de portafolio, si lo que quieren es llegar a morder el mercado legal en Colombia”.

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