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The Wall Street Journal sábado, 26 de septiembre de 2020

La jefa de competencia de la Unión Europea, Margrethe Vestager, apeló el fallo de julio sobre la política fiscal irlandesa con esta empresa

La batalla legal en Europa por una factura fiscal de US$15.200 millones continuará, potencialmente durante años, después de que la Unión Europea apeló un fallo judicial que se puso del lado del gigante tecnológico.

Los funcionarios de la UE duplicaron el viernes su decisión de 2016, que alegaba que Irlanda había otorgado exenciones fiscales ilegales a Apple. Esto siguió a la inesperada victoria de la compañía en julio en el segundo tribunal más alto del bloque, donde los jueces dijeron que la Comisión Europea, el brazo de control de la competencia de la UE, no presentó pruebas suficientes de que Irlanda había otorgado exenciones fiscales ilegales a Apple entre 2003 y 2014.

La jefa de competencia de la comisión, Margrethe Vestager, dijo que el tribunal había "cometido una serie de errores", lo que provocó la apelación. “Asegurarse de que todas las empresas, grandes y pequeñas, paguen la parte que les corresponde de los impuestos sigue siendo una de las principales prioridades de la comisión”, dijo.

Apple dijo que revisaría la apelación de la comisión y agregó que "los hechos no han cambiado" desde la decisión del tribunal en julio.

La suma total de 14.300 millones de euros, equivalente a US$16.700 millones, que incluye intereses, permanecerá estacionada en custodia hasta que el Tribunal de Justicia de las Comunidades Europeas, el máximo tribunal del bloque, emita su sentencia.

El caso Apple fue el más importante de una serie de decisiones que utilizaron las leyes de la UE contra la ayuda estatal selectiva a empresas para anular acuerdos fiscales preferenciales celebrados por corporaciones multinacionales, especialmente en Irlanda, Luxemburgo y los Países Bajos.

El caso le valió a Vestager, el apodo de "señora de los impuestos" del presidente Trump. Pero el fallo de julio fue una reprimenda a Vestager, quien lidera el cargo para frenar los supuestos abusos de Big Tech con respecto a las ayudas estatales y las preocupaciones antimonopolio.

Con la apelación del viernes, Vestager busca claridad sobre los límites de la ley de competencia con respecto a los impuestos, que es una prerrogativa nacional en la UE.

La cuestión es si las resoluciones fiscales irlandesas de 1991 y 2007 dieron a Apple un trato especial, o si simplemente reiteraron una interpretación de uso general de la ley irlandesa.

Esas sentencias permitieron que dos unidades de Apple registradas en Irlanda atribuyeran solo una pequeña porción de US$130.000 millones en ganancias a Irlanda durante un período de 11 años. El fallo de julio decía que a pesar de las lagunas en las resoluciones fiscales de Irlanda, la comisión no había probado que el país concediera una ventaja especial a Apple que no estaba disponible para otras empresas.

El ministro de Finanzas irlandés, Paschal Donohoe, dijo que el proceso podría tardar hasta dos años en completarse. "Irlanda siempre ha tenido claro que se pagó la cantidad correcta de impuestos irlandeses y que Irlanda no proporcionó ayuda estatal a Apple", dijo.

El llamamiento de la comisión llega en un momento crucial para las conversaciones internacionales sobre tributación digital, y se espera que la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos presente propuestas en octubre sobre cómo gravar a las empresas digitales a través de las fronteras. Varios países, incluida Francia, han introducido impuestos a nivel nacional. La UE ha dicho que presionaría por un impuesto en todo el bloque si los esfuerzos globales fracasan, luego de que la administración Trump dijera este verano que las conversaciones de la Ocde habían llegado a un punto muerto.

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