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Colprensa miércoles, 22 de octubre de 2014

El Consejo de Estado confirmó la sanción que la Superintendencia de Industria y Comercio le impuso a ocho estaciones de gasolina en Cali por incurrir en prácticas contrarias a la libre competencia.

Según la investigación de la Superintendencia, las empresas involucradas ejercieron prácticas paralelas al fijar precios idénticos para la gasolina extra durante los meses de abril y mayo de 1999 e incrementarlos de manera sincronizada y en porcentajes iguales.

Las empresas demandaron las sanciones impuestas ante el Tribunal Administrativo de Cundinamarca, señalando que no se había demostrado la presunta violación a las normas de la libre competencia, argumento que fue rechazado por dicho Tribunal, por lo que los demandantes apelaron el fallo.

La Sección Primera, con ponencia de la magistrada María Elizabeth García González, encontró que los precios de las ocho estaciones investigadas coincidieron durante todos los días de los meses investigados de abril y mayo de 1999, por lo que se observa una identidad de precios en el mismo período de tiempo. “La coincidencia de que las ocho estaciones de servicio investigadas, geográficamente próximas, que tienen diferentes comportamientos y variables, hayan fijado e incrementado el precio de la gasolina extra (un mismo producto sometido a la libre competencia), simultáneamente o coincidentemente en tiempo (abril y mayo de 1999) y valor, de manera idéntica, es una prueba indiciaría de que incurrieron en un acuerdo contrario a la libre competencia, bajo la modalidad de práctica conscientemente paralela, dado que no resulta lógico que dichas estaciones de servicio diferentes hayan tenido un comportamiento conjunto, concomitante y mancomunado, sin saber o conocer cada una de ellas la forma como la otra u otras estaban operando, es decir, sin que mediara un comportamiento consciente”, explica la sentencia.

La Sala señala que no cabe duda de que los actores incurrieron en una conducta reprochable.

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