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Administrativo y constitucional


Cavelier Abogados

Entre las patentes farmacéuticas y derechos fundamentales

13 de octubre de 2015

Canal de noticias de Asuntos Legales

¿Cómo se desarrolla la industria farmacéutica?

Si bien la consagración de éstas herramientas legales, como es el caso de las patentes de invención, ha garantizado a su titular el poder recuperar no solo los costos invertidos en investigación y desarrollo de un determinado producto, sino el poder obtener utilidades significativas al comercializar dicho producto de manera exclusiva, constituyendo así el incentivo necesario para continuar desarrollando nuevos productos y tecnologías; lo anterior ha generado también una importante polémica al tratarse de patentes sobre productos farmacéuticos. 

La industria farmacéutica hoy en día hace uso permanente de las patentes de invención para proteger los productos que constantemente están desarrollando, detrás de cada uno de los cuales hay años de investigación, así como el empleo de valiosos recursos de la compañía. Si bien la posibilidad de patentar estos productos contribuye a que se den las condiciones necesarias para que la industria farmacéutica continúe creciendo y con ello desarrollando medicamentos que buscan mejorar la calidad de vida de la población, lo anterior genera también un efecto en los precios de dichos productos que repercute en la accesibilidad de los mismos. 

Cuando existe un mercado competitivo, la batalla entre los diferentes competidores usualmente resulta en la oferta de productos con calidades y precios favorables al consumidor, sin embargo, en el caso de los productos que se encuentran bajo el monopolio de una patente, dado que los precios no son establecidos por el mercado sino por el titular de dicho monopolio, se corre el riesgo de que dichos precios asciendan a cifras que resultan asequibles únicamente para ciertos sectores de la población.   

Al darse el anterior fenómeno respecto de productos con una importante incidencia en la vida y salud del ser humano, se genera un escenario de conflicto entre: por un lado la libertad económica y la protección a la propiedad intelectual, y por el otro derechos fundamentales tales como la vida y en conexidad con ella la salud de las personas; todos los cuales se encuentran consagrados y protegidos desde la misma Constitución Política.

¿En qué consiste la licencia obligatoria de patentes farmacéuticas?

En respuesta a éste tipo de situaciones, en el Adpic se consagró la posibilidad de que se den otros usos de los productos patentados, sin autorización del titular de los derechos, lo cual se ha materializado en lo que se conoce hoy como las licencias no voluntarias o licencias obligatorias. Haciendo uso de éstas licencias se podría facilitar el acceso de la población en general a los productos farmacéuticos, al permitir que otra persona diferente al titular del derecho de patente, produzca y distribuya el producto con miras a satisfacer necesidades vitales que se encuentran insatisfechas, mitigando así el impacto que genera la patente de invención sobre los precios de estos productos. 

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